Apresentamos “Science of the City”, um projecto inovador de divulgação científica desenhado para experimentar com novas formas de participação cidadã em ciência e tecnologia, permitindo a criatividade e o despertar da curiosidade do indivíduo em tudo o que é ciência que permeia nas nossas vidas diárias.

“Science of the City” nasceu de uma idéia simples: “os princípios da ciência e tecnologia não estão apenas nos livros e no laboratório, estão também ao nível da rua: espelhos, luzes, carros, árvores, bicicletas, comboios, fontes … “. O que quer dizer que , “Science of the City” é um projeto de exposição que começa com um concurso de vídeo e propõe que se faça de cada cidadão um comunicador de ciência, num vídeo de dois minutos, mostrando a ciência oculta na sua cidade. Se propõe fazer uma experiência ou uma pergunta e o concurso prémia os melhores vídeos. Tudo é parte de um projecto de cientistas, investigacores e artistas, o resultado será exibido no Centre d’Arts Santa Mònica de Barcelona.

O OVTT conversou com os líderes do projecto, Irene Lapuente e Ramon Sangüesa, para obter informações detalhadas deste projecto inovador da ciência popular:

Q: Como nasce a idéia de começar este projeto inovador?

R: O projeto é uma continuação da nossa linha de experimentação no design de processos participativos no campo da cultura. Não esquecendo, como nos lembra Adam Bly, fundador da revista SEED, que ” a ciência é cultura.”
Para nós, a comunicação da cultura passa por expandir as estratégias actuais focadas em marketing cultural ou numa forma-padrão de comunicação utilizado pelas instituições: museus, centros culturais, centros de arte, centros tecnológicos, museus de ciência, centros de pesquisa, etc. Acreditamos fortemente no valor de comunicar fazendo, e que o agente que constrói a mensagem seja o antes chamado “público”, sozinho ou em colaboração com os criadores culturais e comunicadores de ciência e tecnologia. Na acção de construir surgem as perguntas, a projeção e a interligação com outras questões e pessoas. Além disso, surge também a ressonância emocional com os interesses dos participantes. A acção construtiva nos envolve além da percepção racional e sacode-nos. Assim, não é só “falar” mas “apropriar-se” das actitudes e questões de cada área cultural e/ou científica.
A nossa abordagem vem da mistura de métodos da cultura do design participativo, a tecnologia colaborativa e a complexidade. Criamos situações que envolvem processos que levam a um maior ou menor grau com as pessoas, mas em qualquer caso, não têm uma dinâmica fechada, mas sim aberta a emergencias de co-criação. Neste processo todos os jogadores aprendem, não apenas o “antigo público”.

A riqueza da abordagem é o entrelaçamento de formas de comunicar e aprender em vários formatos desde a criação de conteúdo digital para objetos físicos ou as experiencias propostas. A participação é criada a partir da contribuição do público, mas o público pode, por projeto, redirecionar o processo. Ao mesmo tempo, a contribuição pode ser desde fornecer uma idéia expressa num texto ou por viva voz para criar um objeto tridimensional para ilustrar um conceito. Tudo isto através da interferência continua entre o mundo presencial, através de workshops dentro de um projeto, e através de plataformas virtuais 2.0.
Por fim, acreditamos que a hibridação de abordagens artísticas, de design, tecnológicas e científicas, permitem uma abordagem e envolver públicos muito diferentes. Cada porta é um processo diferente, algo que ressoa e faz dar o passo para participar. A Cultura de hoje é de hibridização e colaboração. O público, cientistas, designers e tecnólogos podem aprender uns com os outros e chegar a novas perguntas sobre os nossos projetos. Os antecedentes mais diretos são os projetos que temos em paralelo e em colaboração com o trabalho participativo na criação de exposições com o Tech Museum da Califórnia e que se pode encontrar aqui. Todos os nossos projetos estão documentados neste blog: Co-Criação-Culturas.
“Science of the City” por um lado explora o facto de que todos nós encontramos ciência no nosso ambiente imediato, por outro lado joga com o ponto de partida na criação de idéias. Em “De la contemplación a la participación y más allá”, o antecessor mais directo de “Science of the City”, o ponto de partida estava em trabalhar com materiais “low tech” para que os usuários tivesem idéias para uma apresentação na Internet e depois, se trabalhava em “high tech”, com ambientes virtuais de todo o mundo que dava o Tech Museum of California. Ou seja, passamos de físico ao digital.

Science of the City começou como um vídeo digital a partir de uma plataforma digital comum de forma colaborativa. Estes vídeos são o material de inspiração para outros usuários, tanto para os criadores de vídeos do próprio concursocomo para os artistas que fizeram a exposição no Centre d’Arts Santa Mònica. Todo o processo é documentado para ver os conceitos utilizados pelo público e como eles interpretam os artistas. Pode ser interessante para os museus e instituições envolvidas. Deve-se fazer um esforço para ouvir e entender o que o público diz a partir dos vídeos. O outro ponto que explora “Science of the City” é a tradução entre conceitos científicos e artísticos, as barreiras linguísticas e as pontes que ligam os dois.

Q: Com que organizações contam para avançar no projecto e para contribuir ao trabalho em rede?

R: O projeto é conduzido pela La Mandarina de Newton, que é uma empresa de comunicação científica, explorando a ciência num sentido amplo, e também através de uma pequena rede de instituições colaboradoras.
A parceria mais activa é o Tech Museum of California e o Centre d’Arts Santa Monica, em Barcelona, que fornece suporte e espaço para criar a exposição. Depois, há outras instituições e actores neste projecto que dã uma certa visibilidade, como a Academia de Ciências de Paris e a Associação Paris-Montagne, Observatori de Comunicació Científica de la Universitat Pompeu Fabra, Tercer Milenio del Heraldo, Liberty science Center, NY Hall of Science, NY Academy of Science, l’Associació Catalana de Comunicació Científica y Singapore Science Center.

Q: Quais são os principais desafios e metas que têm para a abordagem do projecto?

R: O principal objetivo é mostrar que a ciência está em toda parte e todos nós podemos tentar capturá-la. Portanto, nós escolhemos a cidade como um lugar de exploração. Também queremos mostrar que o processo científico pode ser incorporado em actividades criativas e em novos formatos de comunicação. Na verdade, acreditamos que a ciência é mais uma actitude do que um conjunto de conteúdos. Assim, por exemplo, os participantes têm que criar uma experiência na cidade e depois comunicá-la em dois minutos.
Exemplos da competição dos vídeo:

  • Constatação: “Fósseis Urbanos”.
  • Experiência: “Primeira Lei de Newton”.

  • Pergunta: “Why the sky is sometimes blue and sometimes red?”

A ênfase em trabalhar com formatos digitais não é apenas justificada pela proximidade e facilidade com que se expressam certos segmentos da população, mas está começando a ser uma forma de comunicação entre os resultados experimentais da profissão científica. É muito interessante neste aspecto, por exemplo, o Journal of Visualized Experiments, que quer tornar-se numa forma de publicação científica tão respeitável como as revistas científicas enfocadas ao formato de “texto”.
Como desafios, estamos particularmente interessados em saber os conceitos e visões da ciência que tem o público. Realizaremos uma análise do discurso utilizando software de inteligência artificial que compartilhamos com a Universidade da Califórnia em Santa Cruz. O conjunto é um banco de dados que pode ser a inspiração complementária para artistas visuais e plásticos que conduzem a exposição em Santa Monica.

Q: Quem pode participar nesta iniciativa?

R: A fase do concurso de vídeo está aberta a qualquer pessoa que queira participar. O período terminou a 30 de Junho, exceto os vídeos que estão em Francês, cujo prazo termina a 19 de Julho. Nesta data, coincide com o Festival da Ciência, em Paris, e se escolhe os melhores vídeos em Francês.
Para participar, basta editar o vídeo, faça o upload para o YouTube e depois um link a partir da plataforma Tech Virtual del Tech Museum”. Aqui pode ver mais sobre o concurso e como participar: concurso de vídeo.

Q: Conversamos sobre as oportunidades apresentadas pelo formato audiovisual para explorar novas formas de comunicação participativa e difusão de ciência e tecnologia. PorquÊ recomendar a sua utilização para outros profissionais e comunicadores de ciência?

R: Para o nativo digital é uma forma muito natural, estão imersos na cultura digital. Mas não só eles: aqueles que estão entre os quarenta e cinquenta anos estão agora metidos numa cultura baseada na imagem através do cinema e da televisão. Além disso, como dissemos, os próprios cientistas estão caminhando para este tipo de formato para explicar seu trabalho em qualquer divulgação profissional.
A principal dificuldade é o tempo. Editar um vídeo exige dedicação. Para os profissionais é muito rico encontrar novos públicos que se conectam com acesso sistemático às informações públicas, cada vez mais e mais pessoas gastam mais tempo wm plataformas como o YouTube, inclusivé mais tempo que em Google, por exemplo. Devemos atingir o público onde ele está.

Q: De todos os vídeos recebidos até agora, o que é que desperta mais curiosidade?

R: Em iniciativas abertas e participativas o que mais surpreende é o resultado, com certeza diferente do que se tinha em mente no primeiro lugar … O que podemos dizer é que reafirmamos o que já sabemos de outros processos participativos no ambiente da cultura científica e tecnológica: o público é extremamente criativo e levanta questões interessantes. Quer saber. Quando há uma oportunidade, não só quer ouvir, mas fazer.

Um dos nossos testes mais emocionante foi realizado durante um workshop para jovens do Centro da Juventude Correctional, perto de Granollers, em Barcelona. A resposta dos presos foi muito positivos. Ficamos satisfeitos por ver que eles estavam muito interessados em aprender mais sobre a ciência, e que realmente viam a ciência como algo que estava presente em suas vidas. Pode ver-se um vídeo sobre a experiência em:

Q: Como profissionais de divulgação e comunicação de resultados da ciência e da tecnologia, quais são as lições aprendidas e as perspectivas desenhadas a partir desta experiência singular, que combina um compromisso de novos modelos de comunicação baseados em tecnologia, participação e, de alguma forma na combinação dos dois.

R: Bem, principalmente, há grande necessidade de aumentar o repertório de ferramentas, processos e formas de fazer a comunicação profissional da ciência.
Temos de ir além da visão “educacional” ou “marquetiniana” das instituições da ciência.

Como diz Bernard Schiele da Universidade de Montreal, “deve saber comunicar-se o conhecimento sabendo intercruzar diferentes conhecimentos” e também “Existem muitos especialistas”. Devemos ser capazes de comunicar e ouvir não só para enviar uma mensagem e “puxar” ao público, mas de entender e trabalhar com ele. Nem todos os profissionais dos meios de comunicação são treinados nesta área.

A nossa experiência nos diz que há dificuldades em compreender estas mudanças, tanto profissionais individuais e instituições. Basta abrir processos de pesquisa e testes, para então compartilhar os resultados com profissionais da indústria.
Este ano, em Setembro, o CCCB vai celebrar um workshop de colaboração para o sector cultural e, não esqueçamos, que sempre se considera que este sector é ciência.
Também nos anima, especialmente, pelo reconhecimento profissional, que a Associação Americana de Museus nos pediu para Outubro que trabalhemos com os cem melhores profissionais mostrando os nossos métodos, juntamente com três outros investigadores que se especializam em criatividade e inovação como Alex Mayhew, o criador de transmedia projetos e com Peter Gabriel, entre outros.

Q: Como será o futuro, podem projectar novas iniciativas para meios de comunicação participativa e da ciência popular?

R: O principal desafio é uma boa e adequada análise de como se desenvolveu o processo e entender o que os participantes nos dissem (também os artistas da segunda fase do projecto). Queremos usar o que se aprendeu em ambas edições da “Science of the City” e outros projetos participativos.
Neste sentido, queremos experimentar mais com a sequência de conexão e de processos que exigem cara a cara e a participação em um determinado tempo e espaço com a interação virtual e de construção.
Além disso, estamos felizes porque nos atribuíram um subsídio da FECYT para apoiar o projecto. Acreditamos que o principal desafio é estabilizar o projecto e fazê-lo crescer. Para isso temos que compartilhar o esforço de financiamento da La Mandarina Newton e estamos metido agora nisso.

Mais informações: “Science of the City”

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